‘We leven geschiedenis.’ Het is vreemd om die gewaarwording te hebben. Iedereen heeft het inmiddels wel door, denk ik, dat we in een soort keerpunt zijn beland. Alles gaat nu anders en de toekomst is waarschijnlijk niet zoals we eerst hadden verwacht. Voor mij zijn er in ieder geval al heel wat dingen veranderd, ook omtrent mijn nieuwe boek.

Als mensen horen dat ik naast mijn baan en het schrijven van boeken ook ieder jaar vijftig boeken lees, krijg ik vaak de vraag: Hoe lukt dat je? Nu moet ik zeggen dat vijftig boeken zelfs niet zoveel is als je kijkt naar sommige boekbloggers, maar dat terzijde. Ik geef hier een aantal tips om meer boeken te kunnen lezen. Want eerlijk? ‘Ik heb geen tijd’ is een slecht excuus.

Het is niet altijd makkelijk, werken en boeken schrijven naast elkaar. Daarom vind ik het heerlijk om af en toe vrij te nemen van werk om volledig te kunnen focussen op mijn thrillers. Vaak ga ik daarvoor naar het buitenland: zo ben ik al eens naar Italië geweest met thrillerauteur Marlen Visser en ben ik een week naar Santorini geweest met schrijfvriendin en romanauteur Lucia van den Brink. Dus toen ik zag dat Cynthia Schultz een workation met ondernemers in Nederland organiseerde, dacht ik: waarom niet?

Ik kreeg eens in een interview de vraag of ik me snel verveelde tijdens het lezen omdat ik vaak meerdere boeken tegelijk lees. ‘Komt dat dan omdat je snel geen zin meer hebt in een boek?’ vroeg de interviewer zich af. Ik heb vaak een papieren boek voor op de bank en een ebook op mijn ereader voor het slapen gaan. Gek vind ik dat niet en pas toen ik de vergelijking naar series trok, snapte de interviewer me echt: ‘Maar als je een serie kijkt, betekent dat toch ook niet dat je dat doet omdat je je verveelt tijdens het lezen? Je stapt gewoon van de ene wereld naar de andere.’

Zo zie ik series dus: uitstapjes naar andere realiteiten. Ik ros er dus best wat series doorheen, vooral nu ze bestaan uit zo’n acht tot tien afleveringen per seizoen. Hou je vast en lees verder voor mijn meningen!

Wie jarig is trakteert! Het is al een hele tijd geleden dat ik voor het laatst een winactie heb gedaan, dus ik dacht: laten we er weer eens eentje doen ter ere van mijn dertigste verjaardag. (Ik zeg het enthousiaster dan ik ben, ahem, dertig?!) Van mijn uitgeverij, Boekerij, mag ik drie exemplaren weggeven.

Ah, het Boekenbal. Ik hoorde er al jaren verhalen over, maar ben nooit geweest. Tot dit jaar. Ik kreeg een mailtje van mijn redacteur met de mededeling dat ik een kaartje kreeg en zo geschiedde: het laatste feestje als twintiger.

In april is het alweer zo ver: mijn tweede thriller Zij die zwijgt verschijnt dan. Het boek gaat ‘pas’ eind maart naar de drukker en toch is er alweer het een en ander in beweging, dus hier staan de laatste ontwikkelingen op een rijtje. Lees verder voor een sneak preview van het boek, de datum en locatie van de boekpresentatie en andere events.

Al jaren hadden een vriendin en ik het erover: we moesten eens op schietles. Onze vriendschap bestaat eigenlijk vooral uit het praten over thrillers, true crime en al dat soort ongein, dus dit voorstel kwam niet als een verrassing. Tenminste, ik weet eigenlijk niet eens meer wie met het idee kwam.

In ieder geval zat er dit jaar eindelijk schot in de zaak. Ik brainstormde eind 2019 over dingen die ik in 2020 zou willen doen, stelde vervolgens doelen op voor dit kwartaal en zo geschiedde. We maakten een afspraak en uiteindelijk gingen we met vier man naar Amsterdam voor een instructieles.

Naast het schrijven heb ik een doel: ik lees graag vijftig boeken per jaar. Ik vind het als auteur belangrijk om veel te lezen en ook verschillende genres te blijven kiezen, omdat ik vind dat je altijd door blijft groeien. Lees ik iets goeds? Geweldig, dan kan ik kijken naar wát ik dan precies goed vond en of ik zelf met bepaalde stijlelementen moet experimenteren. Andersom helpt een ‘slecht’ boek ook: dan zie ik wat mij dus níet ligt en wat ik in mijn eigen boeken beter kan vermijden.

Echte lange recensies schrijf ik hier niet, maar ik geef per boek wel kort aan wat mijn mening is en wat ik sterke en zwakkere punten vond.

Hij wordt ook wel LISK, de Gilgo Beach Killer en de Craigslist Ripper genoemd: de seriemoordenaar die in een tijdspanne van twintig jaar minstens tien mensen heeft vermoord. Zijn slachtoffers waren voornamelijk vrouwen, sekswerkers, die hij achterliet op de zuidkust van Long Island, New York. De seriemoordenaar van Long Island is nog niet gepakt – wie is hij? En wie waren zijn slachtoffers?